敏捷史话(十二):你现在接触的敏捷也许是“黑暗敏捷”——Ron Jeffries

2021-11-04 09:00:00
敏捷开发社区
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敏捷开发
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摘要:他是极限编程的坚定实践者,也是“人造敏捷”“黑暗敏捷”的坚定反对者,惠及程序员、提高效率、产出价值,这些才是Ron Jeffries所倡导的敏捷本质。

他很少提起往事,也不再提及二十年前那场引起软件行业变革的会议,他专注于当下,一直活跃在敏捷领域。八十多岁的他依然运营维护着网站和博客,是 ronjeffries.com 的作者。他在网站发布的文章里进一步阐述了开发人员应远离“人造敏捷”或“黑暗敏捷”形式,而应更接近宣言的价值和原则。他是极限编程的创始人之一,Ron Jeffries。


编程工作


Ron Jeffries 从事编程行业的时间比大多数人的年龄还要久,当他在战略空军司令部总部工作时,同事们无意间给他的一本 FORTRAN 手册让他开始了编程生涯,1961年,他为战略空军司令部总部的 IBM 704编写了他的第一个计算机程序。
在这之后,他和他的团队研发了总收益超过五亿美元的软件产品,其中包括汇编程序、FORTRAN、Pascal、C、C++和 Smalltalk 中的商业软件。此外,他还使用 LISP、Forth 及其他六种语言进行了大量的非商业开发,研发了商业操作系统、编译器、关系和集合理论的数据库系统以及广泛的应用程序。他认为自己足够幸运,在入行初期就接触并实践了极限编程。从那之后,“除了帮助其他人,我没有做其他任何事”,这就是他回顾自己所有成功的项目得出的经验:将 XP 技术应用于所有要完成的项目。

Dark Scrum


“我最初的‘敏捷’导师肯特·贝克(Kent Beck)有一次曾经提到,他发明极限编程(Extreme Programming)的主要目的之一,是让程序员的生存环境变得更安全一些。然而事实证明,对程序员而言,这个世界尚不安全,尤其是乱用 Scrum 可能会给程序员带来更多的不安全问题,Scrum 发明人之一 Ken Schwaber 曾说这种情况让他很难过。”在一次访谈中,Ron 这样说道。

他在博客上分享了一篇帖子,主张开发人员应该放弃“敏捷”。该帖子进一步阐述了开发人员应远离“人造敏捷”的形式,而应更接近宣言的价值和原则。

据他称,“人造敏捷”和“黑暗敏捷”经常被用来形容各种所谓的“敏捷”方法,这些方法并不能改善开发人员的生活,而是《敏捷宣言》最初思想的对立面。Jeffries 指出,发生这种情况的主要原因是:这种“敏捷”对企业有利,对开发人员则不利;开发人员依然不具有自主性,而是被强制性工作。因为借助各种不同的教练和培训,能够提高问题的可见性,通常可以使高层管理人员和公司做出更明智的决策。
自上而下的推行敏捷通常意味着某些事情是由高层决定,接着在整个组织中实施或推广。然而大多数人在没有经过适当的培训或指导、不理解其背后真实理念的情况下就被要求采用敏捷,这就会给开发人员带来的更多干扰,更短的工作时间,更大的压力以及要求“更快”的需求。在使用 SAFe、LeSS和其他功能的大型 Scrum 实践中,会经常出现这种情况。

回到敏捷宣言的根源,Ron 强化了这样一种观念,即敏捷背后的最重要的事情是思维方式、价值观和原则,因为它们能够提供构建软件的最佳方法。

因此,无论组织采用何种正式的框架或方法,每个敏捷开发人员都应以以下方式工作:每周产出可运行的集成软件;不断提升自身技能;保持软件设计干净;在软件价值的基础上进行沟通对话。

敏捷之外


和 Jeff Sutherland 与 Ken Schwaber、Dave Thomas 与 Andy Hunt 一样,Ron 也有合作更为紧密的伙伴,他和 Chet Hendrickson 是一路相识相知的好伙伴,作为长期的同事和朋友,二人对定义敏捷性都产生了巨大影响。Chet Hendrickson 自1996年以来一直从事敏捷软件开发工作,也参与开发了极限编程。在2000年,Ron Jeffries、Ann Anderson 与 Chet Hendrickson 合作撰写了《Extreme Programming Installed 》。这本书详细介绍了 XP 的核心实践,如何做以及如何共同帮助团队取得成功。

Ron 最近的著作是《软件开发本质论》,该书于2015年初发行。本书开门见山地作了个比喻:软件开发就像是穿越一片岩浆,但在这片岩浆中存在一条“自然之路”,我们的目标就是找到这条路并尽量行走在上面,而不是陷入岩浆之中。那么如何做到这一点呢?书中对此进行了解答。这本书所运用的比喻、图片等表达方式都体现着 Ron 的性格特征,他拥有天马行空的想象和强大的表达能力。他是敏捷软件开发中技术改进和卓越表现的坚定支持者,性格较为强势,因此被朋友们描述为“尽管他有时举止粗鲁,但经常被认为是内心住着泰迪熊”。

从个人阅读到手绘到无人机,工作之余,他的兴趣爱好广泛。他还会像现在的网红博主一样在博客上为大家进行“好物推荐”,不遗余力地给读者“种草”他认可的好东西,比如可以容纳彩铅、橡皮、素描本甚至 iPad 的帆布包;也会发挥技术严谨优势,对科技产品进行测评,分析新旧款无人机的不同体验感受。从这些方面来看,我们确实得以窥见这只住在 Ron 内心的泰迪熊,剥开强势的外衣,他的本意是在向世界传递价值。

这也就像他反对现在的某些“敏捷”的原因一样,不管形式如何,惠及程序员、提高效率、产出价值,这些才是 Ron 所倡导的敏捷本质。

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